Haakt Nederland af als cyclocrossland?

Tom de Koster maakt zich zorgen over het veldrijden in Nederland. Zo is er van de kant van radio en televisie amper belangstelling voor deze tak van sport. In België zijn er wel initiatieven, onder meer van Golazo, de organisator van de GVA trofee en andere losse crossen. Die is  aan het praten met de regionale commerciële omroep Brabant10 om hun crossen op deze zender te krijgen. Golazo zou ook graag deze wedstrijden in Limburg en Zeeland uitzenden, de drie zuidelijke provincies dus. In onze provincie zou dat dan op Maximaal TV moeten zijn. Misschien een interessante optie.  Golazo vraagt geen cent aan uitzendrechten, ze doen het enkel om de sport in Nederland in beeld te houden.

Hieronder de gastbijdrage van Tom. 

Richard Groenendaal. foto ANP

De afgelopen jaren streden er vrijwel altijd één of meerdere Nederlanders mee voor de podiumplaatsen bij het veldrijden, maar dit seizoen valt er voor de Nederlandse crossliefhebbers nog maar weinig te genieten. De prestaties vallen tegen en door gebrek aan sponsoring en media aandacht verdwijnen Nederlandse topcrossen van de kalender. Het veldrijden in ons land staat onder druk, terwijl de sport in Vlaanderen floreert.

 

 Gerben de Knegt is de enige Nederlander die tot op heden tevreden zal zijn over zijn prestaties. Toch heeft hij nog niet van het podium mogen proeven, maar het verschil wordt steeds kleiner. De vorig seizoen erg verrassende Thijs Al beleeft een onvervalst rampjaar met ziekte, blessures en pech, maar ook hij lijkt er de laatste weken wat door te vallen. Richard Groenendaal is gestopt en is nu ploegleider en ex-wereldkampioen Lars Boom heeft met succes gekozen voor de weg, vooral omdat daar meer eer en waardering te behalen valt dan in het kleine crosswereldje.Het moge duidelijk zijn dat het Nederlandse veldrijden in een diep dal zit. De media aandacht is afgenomen, de sponsors haken daardoor af en de minder getalenteerde crossers vinden geen onderdak bij een team, of weten geen sponsor aan zich te binden. Zonder contract of sponsor is het in Nederland als veldrijder bijzonder lastig om je hoofd boven water te houden. Het schaatsen heeft het veldrijden van de tv gedrukt. De NOS heeft er geen ruimte meer voor en de commerciële zenders willen het veldrijden niet programmeren recht tegenover het schaatsen.

Misschien moeten we de jeugd enthousiaster maken. foto Willem Mieras.

Cyclocross is een kleine sport en wordt volledig gedomineerd door Vlamingen en één Tsjech. Het trio Albert, Nijs en Stybar zijn dit seizoen zo dominant dat bij iedere cross vaak op voorhand bekend is wie er op het podium zal staan, alleen de volgorde zorgt nog voor spanning. Meer dan ooit wordt een Nederlandse topper gemist, want een Nederlander die
de Belgen kan verslaan roept nog altijd andere gevoelens op dan een winnende Tsjech.
Door de Vlaamse commentatoren wordt er de laatste tijd steeds vaker gesproken over verdere internationalisering van het veldrijden. Meer nationaliteiten zouden de sport aantrekkelijker moeten maken. Zoiets is een jarenlang proces. Omdat in Vlaanderen het grote geld zit, de sport de meeste aandacht van de media krijgt en het gros van de supporters wonen, komt
er helemaal niks van die internationalisering terecht. Veel crossen in het buitenland zijn al verdwenen en er komt een nieuwe Vlaamse cross voor terug en traditionele crosslanden als Zwitserland en Nederland dreigen af te haken. Ieder seizoen wordt het veldrijden nog Vlaamser dan dat het al was, voor de buitenlanders minder aantrekkelijk en weer iets kleiner.
Dit seizoen vallen de prestaties van de Nederlandse mannen misschien tegen, maar bij de dames, de junioren en de beloften is Nederland nog altijd een topland. Er is dus nog genoeg talent. Maar hoe kleiner de sport in Nederland wordt, hoe lastiger het voor die talenten wordt om hun weg in de top van het veldrijden te vinden. De toptalenten zullen nog wel een contract
kunnen scoren. Voor de jongeren net onder de top is het niet aantrekkelijk om voor minder dan het minimum loon jarenlang rondjes te draaien op Vlaamse weiden en zij kiezen dan voor de zekerheid van een maatschappelijke carrière.

Dit jaar was er voor de titelstrijd in Hoogerheide gelukkig nog wel belangstelling. foto Ingrid Bertens.

Gelukkig zijn er de laatste weken een aantal signalen die het Nederlandse veldrijden uit het slop kunnen halen. Allereerst maakte Rabobank bekend om los van hun wielerteams een off-road team op te richten. Alle mountainbike en cyclocross activiteiten zullen hierin
ondergebracht worden. Het team zal uit zestien renners, waarvan acht veldrijders, bestaan en de focus ligt vooral op het opleiden van jonge renners. In een kleine sport als het veldrijden komen talenten vrij snel boven drijven. Binnen een paar jaar kan dit initiatief al talenten opleveren.
Bij de Nederlandse wedstrijdorganisaties begint langzaam het besef door te dringen dat men de focus van de NOS moet verleggen naar de regionale televisie. De superprestige cross van Gieten werd dit jaar door RTV Drenthe uitgezonden en Omroep Brabant de cross in Hoogerheide. Voor het eerst sinds jaren zond de NOS deze maand wel weer een wereldbekercross live uit, er was namelijk geen schaatsen om uit te zenden. De wedstrijd haalde een marktaandeel van ruim twintig procent.
Bij Golazo, de Vlaamse organisator van de wedstrijden van de GVA Trofee, realiseert men dat er actie moet worden ondernomen om Nederland te redden voor het veldrijden. Organisator Christophe Impens zegt hierover: ‘Laatst werd bij een wereldbekercross in Spanje een Nederlandse renner gedubbeld, dat had ik volgens mij nog nooit eerder gezien. Pas toen drong echt het besef tot me door hoe slecht het veldrijden er in Nederland voor staat. Iedereen praat over internationalisering, maar laten we eerst de bestaande crosslanden maar
eens proberen binnenboord te houden.’
Impens vervolgt: ‘Het veldrijden is zonder twijfel een veel meer spectaculaire en dynamische kijksport dan het schaatsen. Maar Nederlanders zien graag een Nederlander winnen en Belgen graag een Belg. Daarom kijkt men in Nederland liever naar het schaatsen en bij ons naar
het veldrijden. Toch hebben wij de indruk dat vooral in het zuiden van Nederland de mensen echt nog graag op een winterse zondagmiddag een veldrit willen zien. We zijn dan ook bezig om de rest van het seizoen de door ons georganiseerde wedstrijden in deze regio op de televisie te krijgen. Het blijkt wel een grote stap te zijn voor kleine regionale zenders om live sport uit te zenden. Maar we houden goede hoop dat het gaat lukken.’
De situatie in ons land is overigens niet uniek. Zonder Stybar is Tsjechië slechts een modaal crossland en ook in andere landen is de top van het veldrijden kwetsbaar smal. De UCI, maar vooral de Vlaamse organisaties, ploegen en sponsoren dienen hun verantwoordelijkheid te
nemen en er voor te zorgen dat het veldrijden niet verder afglijdt tot een Vlaamse folklore. Behalve voor toprenners willen Belgische sponsoren nauwelijks betalen voor wedstrijden in het buitenland of buitenlandse renners uit de subtop. Het wordt tijd dat de Belgen in gaan zien dat ze het op lange termijn ook voor zichzelf verpesten.

Het is weliswaar geen cyclocross, maar dergelijke plaatselijke (mountainbike)initiatieven helpen ook mee aan de populariteit van de sport. foto Lex de Meester.

Advertenties

2 reacties

Opgeslagen onder Mountainbiken in Zeeland, veldrijden, Zeeuwse koersen

2 Reacties op “Haakt Nederland af als cyclocrossland?

  1. Bmwer

    Jammer dat men te weinig op TV of Radio van veldrijden laat zien. Vandaag NK. Veldrijden zoeken en zoeken resultaat niets live. hopelijk bij WK veldrijden nog wat media uitzendingen.

    Gr Bmer

    • rschrier

      Ik ben het met je eens. Misschien dat we dan inderdaad onze hoop maar moeten vestigen op lokale televisiezenders, zoals in het artikel wordt voorgesteld. Bedankt voor je reactie, René

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s